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SIGNIFICADO E HISTÓRIA DA ESMERALDA

De faraós egípcios a imperadores incas, a esmeralda encantou a realeza. Cleópatra era conhecida por ter uma paixão pela esmeralda e a usava em seus adornos reais. A lendária coroa dos Andes, moldada na América do Sul colonial, é um exemplo de como os espanhóis reverenciavam a pedra de natal de maio. De acordo com a tradição, sua maior pedra - agora chamada de esmeralda Atahualpa - foi tirada do último imperador inca, Atahualpa, pelo conquistador Francisco Pizarro. Os tesouros de esmeralda e ouro recuperados do afundado galeão espanhol Nuestra Señora de Atocha do século 17 representam uma pequena fração das riquezas coloniais enviadas do Novo Mundo para a Espanha.

A Coroa dos Andes ostenta a pedra do nascimento de maio com uma pedra central esmeralda de 24 quilates e 442 esmeraldas adicionais inseridas no adorno de cabeça de ouro intrincadamente trabalhado.
A Coroa dos Andes ostenta uma impressionante pedra esmeralda central de 24 ct e 442 esmeraldas adicionais inseridas no adorno de cabeça de ouro primorosamente trabalhado. Foto: Museu Metropolitano de Arte

A palavra “esmeralda” vem de smaragdos, grego antigo para uma joia verde. O autor romano Plínio, o Velho, que morreu na erupção do Monte 79 EC. O Vesúvio escreveu em sua enciclopédica História Natural que “nada é mais verde”. Ele também afirmou que a pedra do nascimento de maio tinha propriedades terapêuticas que ajudavam os cortadores de gemas: “(eles) não têm método melhor para restaurar seus olhos do que olhando para a esmeralda, sua cor verde macia confortando e removendo o cansaço e a lassidão.” A ciência agora prova esta crença: a cor verde alivia o estresse e o cansaço visual.

A pedra de nascimento verde também foi pensada para ter poderes mágicos. Ao colocá-lo sob a língua, era possível ver o futuro. Alguns acreditavam que isso tornava alguém um orador eloqüente e desmascarava amantes que faziam falsas promessas.

ONDE AS ESMERALDAS SÃO ENCONTRADAS?
A Colômbia tem sido a fonte das melhores esmeraldas por mais de 500 anos, e as esmeraldas colombianas são o padrão pelo qual todas as outras são medidas. Três locais de mineração na Colômbia são particularmente notáveis: Muzo, Chivor e Coscuez. Cada localidade produz uma gama de cores mas, de um modo geral, vêm de Muzo os tons mais escuros de esmeraldas verdes puras. Esmeraldas de tom mais claro e verde ligeiramente azulado estão associadas ao Chivor. Esmeraldas ligeiramente verdes amareladas são descobertas em Coscuez.
 

A pedra do nascimento de maio, esmeralda, é encontrada na paisagem verdejante da Cordilheira dos Andes, que se eleva sobre os profundos vales tropicais ao redor de Muzo.
A verdejante Cordilheira dos Andes eleva-se sobre os profundos vales tropicais ao redor de Muzo. Foto: Robert Weldon / GIA

A pedra do nascimento de maio também é encontrada no estado de Minas Gerais, Brasil. Um dos locais mais produtivos para o birthstone verde é a sofisticada mina Belmont. Capoeirana é outra localidade importante, uma região acidentada trabalhada em grande parte por mineradores independentes e operações de pequena escala.

Mineiro segurando uma esmeralda em bruto na área de mineração de Capoeirana, onde a pedra natal de maio foi encontrada.
Um mineiro independente na área de mineração de Capoeirana segura uma esmeralda em bruto. Foto: Eric Welch / GIA

O birthstone de maio também pode ser encontrado na África. A Zâmbia é a principal fonte e as minas na Área Restrita Rural de Ndola são conhecidas por produzirem esmeraldas de um verde azulado e de tom mais escuro. O Paquistão e o Afeganistão também são produtores importantes.