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SIGNIFICADO E HISTÓRIA DA SAPPHIRE 
A pedra de nascimento de setembro tradicionalmente simboliza sinceridade, verdade, fidelidade e nobreza. Por incontáveis ​​séculos, a safira adornou a realeza e as vestes do clero. A elite da Grécia e da Roma antigas acreditava que as safiras azuis protegiam seus proprietários do mal e da inveja. Os clérigos da Idade Média usavam safiras porque simbolizavam o céu. Os antigos persas acreditavam que a Terra na verdade repousava sobre uma safira gigante, que tornava o céu azul.

A pedra de nascimento de setembro também era conhecida por ter poderes de cura. Os europeus medievais acreditavam que a safira curava os furúnculos da peste e as doenças dos olhos. A pedra de safira também era considerada um antídoto para o veneno.

Safiras famosas incluem a Rockefeller Sapphire, uma pedra retangular lapidada em degraus de 62,02 quilates (ct) que foi desenterrada em Mianmar (Birmânia). Adquirida em 1934 pelo financista e filantropo John D. Rockefeller, Jr. (1874–1960) de um marajá indiano, a joia foi recortada e remontada ao longo dos anos. A safira foi primeiro definida como um broche e depois como um anel com duas pedras laterais triangulares de diamante com cantos cortados. Talvez a safira mais conhecida nos últimos anos seja a gema azul de 12 quilates cercada por diamantes no anel de noivado de safira usado pela primeira vez pela princesa Diana e depois dado por seu filho a Kate Middleton, agora duquesa de Cambridge.
 

FOTO: O famoso Rockefeller Sapphire pesa 62,02 ct. Aqui, é flanqueado por dois diamantes de corte triangular com cantos cortados, montados em um anel de platina assinado pela Tiffany & Co. Cortesia: Christie’s Images Ltd., 2015

A safira também é a joia que comemora o 5º e o 45º aniversário de casamento.

ONDE SE ENCONTRA A SAPPHIRE?
Caxemira, Mianmar (antiga Birmânia) e Sri Lanka são três fontes historicamente importantes para a pedra do nascimento de setembro. Quantidades significativas da pedra de nascimento de setembro também foram encontradas na Austrália, Tailândia, Camboja, Madagascar e nos Estados Unidos (Montana), entre outros países da Ásia e da África.
 
Safiras foram descobertas na Caxemira por volta de 1881, quando um deslizamento de terra no alto do Himalaia expôs uma grande bolsa de cristais azuis "centáurea" aveludados. Quando as safiras espetaculares começaram a aparecer mais ao sul, o Maharaja da Caxemira - e seu exército - assumiram o controle da nova localidade. De 1882 a 1887, milhares de grandes e belos cristais foram recuperados. As pedras lapidadas desses cristais estabeleceram a reputação da safira da Caxemira como uma das joias mais cobiçadas do mundo. A produção tem sido esporádica desde então, mas as casas de leilão ocasionalmente vendem belas peças de joalheria de safira da Caxemira.
 
A área de Mogok em Mianmar é outro local famoso por produzir a pedra do nascimento de setembro. Colinas cobertas de selva cercadas por montanhas formam uma paisagem dramática. Safira normalmente ocorre ao lado de depósitos de rubi, mas em quantidades muito menores do que sua contraparte vermelha. A safira "birmanesa", como ainda é chamada por muitos, pode possuir uma tonalidade azul intensa e rica, o que a torna particularmente apreciada. Mianmar também é uma fonte notável de jade de jadeíte, espinélio, zircão, ametista, peridoto e outros materiais de gema fina.

Por mais de 2.000 anos, o Sri Lanka foi uma fonte de safiras. As pedras azuis e coloridas extraídas dos cascalhos aluviais desta “caixa de joias do Oceano Índico” podem exibir brilho e saturação notáveis. Além disso, as safiras "geuda" brancas leitosas da ilha podem ser tratadas termicamente para uma cor azul rica.

A Tailândia é uma fonte de safira e um importante centro de corte e tratamento. Em uma densa selva atravessada por estradas de terra, os mineiros cavam em busca de safira na província de Chanthaburi. Safiras de Mianmar e Camboja muitas vezes acabam em Chanthaburi para corte e tratamento e também são enviadas para Bangkok.